เรื่องแปลกๆ ที่อาจจะทำให้หลายคน งงงวย?

เรื่องแปลกๆ ที่อาจจะทำให้หลายคน งงงวย?

นาฬิกาใหม่ทำให้แผนที่เป็นที่นิยม

แผนที่ฉลาดเฉลียวนี้ควรเป็นฝันของนักเดินเรือทุกคน แต่เมอร์เคเตอร์มีความคิดก้าวหน้าเกินคนยุคนั้นไปมาก

นักเดินเรือนั้นเป็นคนที่เชื่อถือไสยศาสตร์และอนุรักษ์นิยม พวกเขาคุ้นเคยกับการเดินเรือโดยใช้ดวงดาวเป็นเครื่องนำทางที่เก่าแก่ที่สุดซึ่งก็คือใช้นาฬิกาดาว ซึ่งเป็นอุปกรณ์ที่เกิดมาก่อนเครื่องวัดระยะเส้นรุ้งเส้นแวง ไม่มีใครกล้าเดินเรือในมหาสมุทรโดยใช้แผนที่ที่ร่างขึ้นโดยอาจารย์มหาวิทยาลัยที่ไม่เคยเดินเรือเอง

ยิ่งกว่านั้น นักเดินเรือไม่มีวิธีกำหนดองศาของเส้นแวงด้วย เมื่อไม่มีข้อมูลนี้ แผนที่ของเมอร์เคเตอร์ก็ทำงานได้แย่พอๆ กับแผนที่ทางทะเลอื่น ๆ

  • ขอบคุณบทความจาก Drivemate เช่ารถ ราคาประหยัด

เขาเสนอให้ใช้นาฬิกาแบบเคลื่อนย้ายได้เพื่อคำนวณองศาของเส้นแวง แต่นาฬิกาของศตวรรษที่ 16 ไม่แม่นยำพอ ต้องรออีก 150 ปี เมื่อจอห์น แฮริสัน นักทำนาฬิกาชาวอังกฤษคิดค้นนาฬิกาเดินเรือที่แม่นยำและทนทาน จึงกำหนดตำแหน่งที่แม่นยำในการเดินเรือขึ้นมาได้

การประดิษฐ์นี้ทำให้เส้นโครงแผนที่ของเมอร์เคเตอร์ได้รับความนิยมขึ้นมา นักสำรวจชื่อดังอย่างเจมส์ คุก ใช้นาฬิกาของแฮริสันและแผนที่เมอร์เคเตอร์ระหว่างการสำรวจวิทยาศาสตร์ทางทะเล 3 ครั้งหลักๆ และจนกระทั่งปัจจุบันนี้ เส้นโครงแผนที่เก่าแก่เกือบ500 ปี ก็ยังใช้กันในแผนที่ทางทะเลกว้างขวาง

หนังสือแผนที่เล่มแรกคือหนังสือรวมแผนที่

หลังตีพิมพ์แผนที่โลกที่ปฏิวัติวงการ เมอร์เคเตอร์ก็อุทิศตัวเองให้โครงการใหญ่มหึมา เขาตั้งเป้าจะรวบรวมองค์ความรู้เกี่ยวกับการสร้างโลกประวัติศาสตร์ ภูมิศาสตร์ และการเมืองเอาไว้ในงานใหญ่ชิ้นเดี๋ยว เขาเริ่มงานใหญ่นี้จากแผ่นทองแดงที่เคยใช้เพื่อตีพิมพ์แผนที่โลก

ในปี 1585  เขาเริ่มตีพิมพ์แผนที่ชุดแรกแล้วอีกสี่ปีต่อมาก็พิมพ์อีกชุดหนึ่ง ในปี 1595 Atlas Cosmographicae ซึ่งเป็นการรวบรวมแผนที่ก็ตีพิมพ์ออกมา ดังนั้นเมอร์เคเตอร์จึงเป็นคนแรกที่เรียกหนังสือรวบรวมแผนที่ว่าแอตลาส (atlas) น่าเสียดายที่เมอร์เคเตอร์ไม่ได้เห็นแอตลาสด้วยตัวเอง งานเรื่องแผนที่นั้นต้องลงทุนลงแรงมาก และเขาเริ่มแก่แล้วเขาเสียชีวิตในเดือนธันวาคม ปี 1594 ด้วยวัย82 ปี ลูกชายของเขาคือรูโมลด์ ตีพิมพ์ AtlasCosmographicae และได้รับการตีพิมพ์ซ้ำอีกหลายครั้งหลังเมอร์เคเตอร์เสียชีวิตแล้วปัจจุบัน เขาได้รับการจดจำรำลึกในฐานะหนึ่งในผู้รู้เรื่องการเขียนแผนที่ที่ยิ่งใหญ่ที่สุด